La historia secreta de los grandes del jazz que fueron masones

El jazz y la masonería son compañeros poco probables, pero en la década de 1950, la sociedad secreta se convirtió en una red de apoyo para los músicos y en la fraternidad de hombres negros más grande del mundo, entre ellos Duke Ellington y Sun Ra.

Duke Ellington, director de orquesta, compositor y masón
Duke Ellington, director de orquesta, compositor y masón estadounidense. Fotografía: Underwood & Underwood / Corbis Fotografía: Underwood & Underwood / CORBIS

Cuando el festival de la ciudad de Londres se enteró de un templo masónico inactivo durante mucho tiempo que había sido descubierto junto a la estación de Liverpool Street , parecía obvio que esta sala maravillosamente opulenta debería usarse como un lugar de música único. La única pregunta era: ¿qué música debería albergar?

“La elección obvia habría sido albergar un recital de Mozart, porque todo el mundo sabe que Mozart era masón ”, dice Paul Gudgin, ex director del Fringe de Edimburgo y ahora director del Festival de la Ciudad de Londres. “Pero dio la casualidad de que estaba leyendo una biografía de Duke Ellington que mencionaba, de pasada, su pertenencia a una logia masónica. Me pareció asombroso que una figura tan anti-establecimiento resultara estar en el corazón de una organización de establecimiento. Y pensé que sería un lugar perfecto para rendir homenaje “.

Sala masónica secreta, Liverpool Street, Londres
La sala masónica recientemente redescubierta junto a Liverpool Street, Londres. Fotografía: PR

Ese mes, el Festival de la Ciudad de Londres albergó dos homenajes a Duke Ellington en este elaborado templo masónico neoclásico , ahora en el sótano del hotel Andaz del grupo Hyatt . El saxofonista Tommy Smith tocó el 4 de julio y el pianista Julian Joseph el 11 de julio .

“Es una especie de insignia de honor saber que Ellington era masón”, dice Joseph. “No solo era parte de una élite musical, sino que había logrado ingresar a esta organización secreta y poderosa, a la que solo unos pocos privilegiados tenían acceso”.

Empiece a investigar la historia de la masonería y descubrirá que Ellington fue solo uno de los muchos músicos afroamericanos de renombre que ingresaron en su misterioso mundo. A él se unieron personas como Nat King Cole , WC Handy, Dizzy Gillespie, Count Basie, Lionel Hampton y Paul Robeson.

“A lo largo de la historia, la masonería ha atraído a los músicos”, dice Martin Cherry, bibliotecario del Museo de la Francmasonería de Londres. “Mozart es el ejemplo obvio, pero en el Londres del siglo XVIII, se estableció una logia llamada Lodge of the Nine Muses , que atrajo a varios músicos y artistas europeos, incluido JC Bach. Para los músicos y artistas que eran nuevos en una ciudad, el albergue habría sido una oportunidad para conocer a otros artistas y establecer contactos con personas con las que podrían encontrar trabajo “.

Lo mismo se aplicó dos siglos después, al otro lado del Atlántico. “Los músicos a menudo llevaban un estilo de vida itinerante”, dice Cherry. “Pertenecer a una organización que tenía alojamientos en todo el país podría ayudar a aliviar el arduo trabajo de la vida en la carretera, particularmente en un país tan extenso como Estados Unidos.

“La masonería también fue caritativa con sus miembros cuando atravesaban momentos difíciles, cuidándolos cuando estaban enfermos o pagando su funeral. El funeral de Mozart, famoso, fue pagado por su logia, y hay evidencia de que los masones pagaron por el funeral del músico de blues Mississippi Fred McDowell ; hay imágenes de su ataúd abierto que lo muestran vistiendo sus insignias masónicas “.

Muchos músicos de jazz blancos y directores de orquesta eran masones, incluidos Glenn Miller, Paul Whiteman, George Gershwin e Irving Berlin, al igual que muchas estrellas del country y el oeste. Pero, como tantas otras cosas en la vida estadounidense, la masonería estaba segregada, con logias masónicas estadounidenses divididas a lo largo de líneas de color.

Masones negros: los hijos de Prince Hall

La masonería negra data de antes de la guerra de independencia estadounidense, cuando a un abolicionista negro liberado y trabajador del cuero llamado Prince Hall (1735-1807) se le negó la entrada a la logia masónica de San Juan en Boston, Massachusetts. Sin desanimarse por el rechazo, Hall y otros 14 hombres negros libres fueron iniciados en la masonería en 1775 por una logia militar británica con sede en Boston.

En 1784, después de que los británicos abandonaron América, la gran logia de Inglaterra emitió a Hall un estatuto para establecer una logia africana en Boston. Resultó tan popular que se le concedió a Prince Hall el estatus de gran maestro provincial, lo que le permitió establecer dos logias masónicas africanas más en Filadelfia y Rhode Island.

Durante los dos siglos siguientes, la masonería de Prince Hall se expandió por todo Estados Unidos, convirtiéndose en la fraternidad de hombres negros más grande del mundo. A mediados del siglo XX, había lujosos templos masónicos Prince Hall en todo el país, desde Los Ángeles hasta Washington DC, desde Seattle hasta Madison, Wisconsin.

“Uno de los atractivos de la masonería de Prince Hall para los afroamericanos es que es una organización iniciada por afroamericanos en el siglo XVIII para afroamericanos”, dice Cherry. “Tiene una historia. Y, como toda la masonería en Estados Unidos, se hizo muy popular a principios del siglo XX, que fue una época en la que los estadounidenses tendían a unirse “.

Para 1900, la masonería de Prince Hall se había convertido en un foro para afroamericanos politizados, con Booker T Washington (1856-1915) y WEB Du Bois (1868-1963) como miembros activos. A lo largo del siglo XX, muchas figuras clave del movimiento por los derechos civiles se sintieron atraídas por la masonería. El padre de Martin Luther King Jr, Martin Luther King Sr (1900-84), fue miembro de la 23ª logia en Atlanta, Georgia. Medgar Evers, de la Asociación Nacional para el Adelanto de las Personas de Color (NAACP) activista que fue asesinado en 1963, era un francmasón de grado 32 en el Rito Escocés Antiguo y Aceptado, Jurisdicción del Sur. Alex Haley (1921-92), el escritor de Roots y biógrafo de Malcolm X, era un albañil de grado 33 en el mismo orden. Thurgood Marshall (1908-93), el primer miembro negro de la corte suprema de Estados Unidos, fue apoyado por su logia Prince Hall en Luisiana. El comediante Richard Pryor (1940-2005) se unió a una logia en Peoria, Illinois, mientras que el actor y activista Ossie Davis (1917-2005), Paul Robeson (1898-1976) y el boxeador Sugar Ray Robinson (1921-89) estaban activos masones de Prince Hall.

“Como toda la masonería, la masonería de Prince Hall tiende a tener un atractivo de clase media”, dice Cherry. “Los muchos visitantes de Prince Hall a la Biblioteca y Museo Masónico de Londres son a menudo médicos, abogados o artesanos expertos, y muchos de ellos tienen antecedentes militares. Algunos se unen porque sus familiares eran miembros; algunos piensan que es una buena forma de establecer contactos. A algunos les gusta la camaradería y los aspectos sociales; a otros les gusta el ritual y las insignias “.

Además de ser una institución de redes, la masonería también podría haber tenido un atractivo filosófico para muchos afroamericanos politizados. Los misteriosos principios de la masonería incluyen textos gnósticos, referencias al antiguo Egipto e interpretaciones alternativas de la Biblia. Las logias de Prince Hall se convirtieron así en un foro donde el conocimiento precristiano podía mezclarse libremente con las teorías de la liberación negra y los restos de las religiones africanas.

Egiptología: la conexión Sun Ra

El fanático de la masonería y la egiptología Sun Ra juega a las cartas con el supervisor en la película de 1974 El espacio es el
El fanático de los masones y la egiptología, Sun Ra, juega a las cartas con el supervisor en la película de 1974, El espacio es el lugar Fotografía: PR

Cuando el historiador afro-guyanés George GM James (un masón de Prince Hall y profesor de la Universidad de Arkansas) escribió su influyente libro de 1954 Stolen Legacy: Greek Philosophy Is Stolen Egyptian Philosophy, hizo explícitas las conexiones entre la masonería y la egiptología. Para James, Egipto era “la cuna de los misterios y de la hermandad masónica”, mientras que el filósofo griego Sócrates era simplemente un “maestro albañil” y “un hermano iniciado de los misterios egipcios”.

La manifestación musical más obvia de esto es Sun Ra. Nacido como Herman Sonny Blount en 1913, Sun Ra parece haberse escondido a plena vista como francmasón a lo largo de su carrera. Actuó regularmente en un templo masónico en su ciudad natal de Birmingham, Alabama, y, según su biógrafo John Szwed, era un habitual en la biblioteca masónica de Birmingham, uno de los pocos lugares de la ciudad donde los afroamericanos tenían acceso ilimitado a los libros. De hecho, el atuendo característico de Sun Ra se basa en mantos y delantales masónicos (sus túnicas ceremoniales en la película de 1974 Space Is the Place fueron tomadas de una logia Prince Hall en Oakland, California), mientras que, como sugiere el escritor Kodwo Eshun, su obsesión con la egiptología comparte mucho con la masonería.

Sun Ra en la película Space is the Place.
Sun Ra en la película Space is the Place Fotografía: folleto

“Aunque Sun Ra tenía vínculos con los albañiles”, dice Cherry, “no hay evidencia de que alguna vez haya sido miembro de una logia de Prince Hall en particular”. Cherry cree que es probable que Sun Ra fuera miembro de una orden fraternal llamada Caballeros de Pythias , otra organización secreta que se reúne en logias y que también afirma que Louis Armstrong es un ex miembro. Del mismo modo, Dizzy Gillespie no figura como miembro de la logia Prince Hall, pero su autobiografía habla de su fascinación por la masonería y su solicitud para unirse a una logia masónica.

Parece que la popularidad de la masonería de Prince Hall ha superado su punto máximo, con la edad promedio de los miembros aumentando rápidamente y menos jóvenes afroamericanos que se unen. Sin embargo, hay numerosas historias que sugieren que personas como Jay-Z, Nas y Kanye West son masones. Martin Cherry cree que deberíamos tomarnos estas historias con una pizca de sal.

“Internet está lleno de rumores sobre artistas de hip-hop que son masones”, dice Cherry. “Mi favorito es que Lil’ Kim es miembro de Eastern Star, una orden para las esposas de los masones. La mayoría de estos rumores se encuentran en sitios anti-masónicos o sitios de música anti-rap que intentan establecer conexiones entre la masonería, el hip-hop y lo oculto.

“Estoy seguro de que si algún artista de hip-hop de alto perfil se hubiera convertido en masón, la logia que los inició habría hecho algo”, dice. “Como cuando la estrella del baloncesto Shaquille O’Neal se convirtió en masón a la vista del gran maestro de la gran logia Prince Hall en Massachusetts”.

Shaq se une a un linaje noble, no solo a George Washington y Oscar Wilde, o Mozart y Buzz Aldrin, sino a una lista de la realeza afroamericana que incluye a Sugar Ray Robinson y Don King, Paul RobesonDuke Ellington.

Fuente: The Guardian

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